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El pulmón de posidonia bajo el agua de Pals

Praderas de posidonia en retroceso en el fondo marino de la Playa de Pals

Es bien visible todo lo que pasa en la tierra, cuando florece, cuando cambia, cuando deja de estar. Nos explican que los bosques por los que paseamos producen el oxígeno que respiramos y entendemos la importancia de protegerlos cuando apreciamos que el verde desaparece ante nosotros. Nos enseñan una imagen de hasta dónde llegaba la masa forestal y la nostalgia nos remueve.

Puedes abrir los ojos bajo el agua mientras te sumerges en el Golfo de Pals pero seguirás viendo como la arena se extiende hasta el horizonte. Y si te dijera que tus padres no vieron el mismo desierto submarino que tú?

Volvemos más atrás, a finales del Mesozoico, hace 120 millones de años. Un grupo de plantas caminaron hacia el fondo submarino de los océanos para poblarse con grandes asentamientos conocidos con los nombres de Posidonia cretacea, Achaeozostera y Thalassocharis.

A pesar de que algunas plantas fanerógamas abandonaran las costumbres de tierra firme, el medio submarino no les privó de mantener raíces, tallo, hojas y flores. Pero el nuevo medio acuático empujó las estrategias de adaptación y hoy podemos contabilizar afortunadamente la diversidad de entre cincuenta y sesenta especies de estas primitivas plantas.

Algunas de estas viven en la Costa Brava. Dentro de la Playa de Pals y el Parque Natural actualmente encontramos sumergidas praderas de posidonia, hábitat de interés comunitario prioritario, en la costa del Montgrí (a cala Montgó, cala Ferriol, la Foradada y cala Pedrosa), en las Islas Medes y zonas de el Estartit y en la playa del Racó y la Isla Roja, en Begur, y praderas de Cymodocea nodosa o grama desde el Estartit hasta la desembocadura del río Daró Viejo ante las Basses d'en Coll en paralelo a la costa. Esta pradera, atravesaba todo el golfo de Pals hasta el Racó, pero ha experimentado un grave retroceso en las últimas décadas, y casi ha desaparecido de la Zona Periférica de Protección del fondo marino del Parque Natural del Montgrí, las Islas Medes y el Bajo Ter.

Video del Parque Natural del Montgrí, las Islas Medes y el Bajo Ter
Cartografia de les praderies de Cymodocea nodosa al golf de Pals, des de l’Estartit fins a la platja del Grau i les Basses d’en Coll en regressió. Resulta inexplicable que aquestes praderies estiguin fora de l’Àrea Marina del Parc Natural i de la Zona Perifèrica de Protecció. Bernat Hereu, Cristina Linares, David Díaz, Joan Lluís Riera, Alex Rodríguez, Laura Navarro, Eneko Aspillaga, Miquel Canals, David Amblàs – Gener 2012

Pero en la Playa de Pals deberás imaginar ti mismo praderas submarinas inmensas, haces de hojas peinando tus inmersiones junto a una gran diversidad de crustáceos, moluscos, algas, esponjas, equinodermos (erizos) y peces nadando a tu alrededor como sargos, lubinas, doradas, serranos o escórporas. Las praderas forman hábitat, refugio y alimento para todas estas especies.

ABRE BIÉN LOS OJOS, LA POSIDONIA EN PERILL

Varios fenómenos están favoreciendo la regresión de las praderas de fanerógamas:

Los efectos mecánicos provenientes de los dragados marinos y la excesiva actividad pesquera, especialmente de la pesca de arrastre, de cofradías de pescadores poco concienciadas, que podrían aplicar técnicas para minimizar el impacto negativo de su actividad, como el arrastre con puertas pelágicas.

La brutalitat d’aquestes pràctiques no només malmet els bancs de sorra, sinó les espècies que viuen enterrades a la sorra, les praderies, crustacis i mol·luscs del fons marí irreversiblement, sinó que a més destrueix els rizomes de les fanerògames, augmenta la mobilitat de les dunes i l’erosió. Tot i que les praderies de fanerògames marines no es troben a profunditats per sota dels 30 metres, profunditat a la qual no s’efectua pesca d’arrossegament, ni altres arts industrials (d’encerclament o palangre), moltes vegades es produeixen males pràctiques i un apropament excessiu a la platja malmetent les praderies.

Fragmento de video de Visionacuicola

La emisión continua de contaminantes, el excesivo vertido de materia orgánica y nutrientes provenientes del río Ter, el antiguo Daró y los arrozales aumentan la turbidez del agua en la Playa de Pals y la degradación de la calidad del agua. Les aigües contaminades no afavoreixen un ambient propici a la vida d’aquestes plantes que necessiten la llum del sol per fer la fotosíntesi. Les aigües contaminades no propicien el creixement de les praderies, ja que requereixen aigües netes, amb poc nutrients. La reducció de les praderies compromet la qualitat de les aigues, ja que són autèntiques depuradores: regulen la concentració de nutrients i fixen carboni i nitrogen. 

El creciente tráfico marítimo y la modificación costera. La transformación y degradación del litoral, junto con la explotación pesquera, afecta la estabilidad y recuperación de los hábitats marinos.

El anclaje de embarcaciones. Los últimos años se ha prohibido el fondeo de embarcaciones en las praderas de posidonia de las islas Medes y las calas del Montgrí, y se han instalado boyas para las embarcaciones. El resto de zonas del golf de Pals en retroceso como la pradera de gramo ante la Gola del Ter, Mas Pinell, las Basses d'en Coll o Radio Liberty, o las praderas de posidonia en la playa del Grau, todavía están desprotegidas. en este enlace puede encontrar un manual de buenas prácticas.

La competencia de algas tropicales liberadas accidentalmente en el Mediterráneo. En són un exemple la Caulerpa taxifolia o la Caulerpa cylindracea, que alteran el delicado ecosistema de las praderas de grama y posidonia.

El calentamiento global. Se están observando varias modificaciones preocupantes durante la floración de la planta y todo indica que el aumento de la temperatura es su origen.

La periodicidad más grande y la virulencia de los temporales. La dificultat de mantenir la integritat durant un episodi violent com ara el temporal Glòria (del 15 al 25 de gener de 2020) a la Platja de Pals és dramàtica. Habitualment l’agressió té un efecte prou important. Precisament les praderies protegeixen la costa dels temporals, i controlen l’erosió i la sedimentació al fons submarí.

Efectos del temporal Gloria en la zona de la playa entre l'Estartit y Pals. Este año hemos visto la tendencia a temporales cada vez más frecuentes, violentos y devastadores en enero y en abril, capaces de movilizar toneladas de arena, nutrientes y sedimentos que sólo podemos detener con la vegetación dunar, pinares sobre dunas y praderas submarinas. Las praderas en los fondos marinos contrarrestan el movimiento de sedimentos provocado por corrientes costeras, debilitan la fuerza de las olas y reducen la erosión de la costa, especialmente respecto a las tormentas del otoño y el invierno.
Durant el temporal Glòria es va haver de retirar una important massa forestal de pi blanc que s’havia malmès a la zona del Golf de Pals. Recordem que les pinedes ajuden a fixar les dunes i sense ells l’erosió del litoral es preveu encara més intensa.
Efectos de un temporal entre el 21 y el 22 de abril de 2020 en la zona de playa entre l'Estartit y Pals. Actualmente no existe aún una cartografía bionómica del litoral sumergido de la Playa de Pals completa o actualizada, y mucho menos de su evolución o del retroceso de los ecosistemas de praderas fanerógamas, una herramienta básica para evitar su desaparición. Se desconocen los efectos negativos que estos temporales tienen sobre estos hábitats invisibles.

LES PRADERIES SUBMARINES DE POSIDONIA ENS DONEN

Cada organismo tiene un papel fundamental forjado a lo largo de miles de años dentro del ecosistema al que pertenece, y cuando éste desaparece, el gran entramado se adapta para seguir respirando. Descubre a continuación las cualidades excepcionales de las praderas fanerógamas y como contribuyen al equilibrio de lo que pasa, tan bajo como sobre el nivel de mar por extraño que pueda parecer:

Una pradera de plantas fanerógamas submarinas libera hasta 20 litros de oxígeno por día y metro cuadrado, mientras absorbe el dióxido de carbono que tanto contribuye al calentamiento global.

Se considera uno de los hábitats que más contribuye para parar el calentamiento global, ya que aporta mucho más oxígeno a la atmósfera que cualquier otro hábitat terrestre, como pueden ser los bosques mediterráneos o tropicales como el Amazonas, ya que las plantas fanerógamas submarinas tienen mucha más hoja (la parte verde que hace la fotosíntesis) que tallo o tronco que cualquier otra planta o árbol.

Esta gran concentración vegetal produce biomasa para otros ecosistemas, que favorecen la vida no menos relevante del plancton vegetal submarino o fitoplancton, responsable de la mayoría de oxígeno atmosférico. La biomasa proporciona refugio y es zona de reproducción segura de muchos peces, cefalópodos, gasterópodos, equinodermos y un largo etcétera de especies marinas.

Fotografía de Pedmarfe con licencia CC BY-NC-SA 2.0

Las praderas de posidonia y de grama consolidan los fondos marinos marinos contrarrestando el movimiento de sedimentos provocado por corrientes costeras. Debilitan la fuerza de las olas y reducen la erosión de la costa, especialmente respecto a las tormentas del otoño y el invierno.

Las hojas de la posidonia viven aproximadamente un año; los tallos, más de cincuenta; pero sus rizomas pueden vivir incluso milenios. La más antigua se estima que tiene cien mil años! Conoces algún organismo o tecnología de vida tan larga que aporte todos estos beneficios?

EL DRAMA DE LA REGRESIÓN DE LES PRADERIES DE POSIDÒNIA

En el Mediterráneo peninsular, hasta el 2001, se calculaba que entre el 30 y el 45% de la superficie de las praderas de posidonia había desaparecido o bien estaba en avanzado estado de deterioro. Esta planta se encuentra gravemente amenazada y está en regresión desde mediados del siglo pasado. A día de hoy todavía no existe aún una cartografía bionómica del litoral sumergido de la Playa de Pals completa o actualizada, y mucho menos de su evolución o del retroceso de los ecosistemas de praderas fanerógamas, una herramienta básica para evitar su desaparición. Sólo podemos encontrar los siguientes estudios con cartografías submarinas que puedes consultar:

Actualmente no existe aún una cartografía bionómica del litoral sumergido de la Playa de Pals completa o actualizada, y mucho menos de su evolución o del retroceso de los ecosistemas de praderas fanerógamas, una herramienta básica para evitar su desaparición. Sólo podemos encontrar los siguientes estudios con cartografías submarinas que puedes consultar:

Cartografía de las praderas de Cymodocea nodosa en el golfo de Pals – 2012

Cartografía bionómica del litoral submergido de les Islas Medes – 2011

Cartografía bionómica del litoral submergido de la costa del Montgrí – 2010

Cartografía de la posidonia a las Islas Medes de 1999

Difícilmente volveremos a ver extensiones de praderas de fanerógamas en el fondo submarino de la Playa de Pals como había hace tan sólo unas décadas, pero sí podemos contribuir a proteger las que aún quedan dispersas. Por este motivo consideramos necesario que se realice urgentemente una cartografía de la totalidad del golfo de Pals y el resto del litoral, y un seguimiento temporal a partir del cual se podrán tomar las acciones de protección oportunas.

RECLAMA LA PROTECCIÓN URGENTE DE ESTOS HÁBITATS

Necesitamos tu apoyo para evitar la regresión de las praderas de fanerógamas de la Playa de Pals.

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Agradecemos la colaboración de los Amics de les Illes Formigues y Alèssia Pons Fita en la redacció d’aquest article, els quals treballen incansablement per alertar sobre la desaparició de la posidònia, la pesca fantasma, els efectes col·laterals de les arts de pesca, etc. Et recomanem seguir la seva activitat per estar al dia de tot allò que passa mar endins i no tan enllà, però que tot i fent una cabussada costa veure i sobretot d’entendre.


Fotografía de cabecera alessiodl con licencia CC BY-NC-SA 2.0

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