coipu-001

El copiú: un intruso que se baña contigo

El imparable invasor que coloniza los arrozales de Pals

El coipú (Myocastor coypus) una especie exótica invasora originaria de América del Sur, introducida en el Empordà en 2004 y que ha crecido exponencialmente. Este roedor semiacuático tiene un gran impacto negativo en los ecosistemas locales, especialmente en zonas acuáticas y agrícolas, donde afecta cultivos como el arroz y la vegetación autóctona. Desde 2013, se están implementando estrategias de contención y control, pero su erradicación es compleja. Este caso ejemplifica el problema global de las especies invasoras, que amenazan la biodiversidad y el equilibrio ecológico.


Coipú. © Manfredrichter via Pixabay.

El coipú es un recién llegado a nuestras playas! Se trata de una especie exótica invasora que probablemente ha venido para quedarse. El primer registro de un coipú en el Empordà fue en el año 2004 en un campo de golf de Pals, y desde entonces, su población ha crecido de forma exponencial.

El coipú es un roedor de la familia de los miocastóridos. De hecho, es su único representante viviente. Por su aspecto, parece una mezcla entre rata, nutria y castor, puede llegar a pesar hasta 10 kilos y medir más de medio metro de longitud. Se puede reconocer fácilmente por sus grandes incisivos de color anaranjado y su cola escamosa sin pelo. Tiene un pelaje marrón largo con una capa gris por debajo. Su cuerpo está adaptado para la vida semiacuática, con membranas interdigitales en los pies, ideales para nadar y sumergirse, y los ojos y orificios nasales situados dorsalmente, lo que les permite ver y oler mientras nadan.

El coipú habita en zonas de agua corriente o estancada con abundante vegetación acuática y también en las riberas y marismas costeras. Construye galerías no muy profundas cerca del agua, donde viven en pareja o en colonias. Está más activo durante la noche y tiene una dieta herbívora que incluye, principalmente, plantas acuáticas y vegetación ribereña, además de raíces, rizomas, frutos silvestres y agrícolas, como cereales y manzanas. También puede alimentarse de moluscos bivalvos. Esta adaptabilidad en la dieta es una de las razones por las cuales han logrado sobrevivir y prosperar en diversas regiones.

Se reproducen dos o tres veces a lo largo del año, y nacen unos 5-6 crías que ya son capaces de nadar mientras se alimentan de su madre, gracias a la posición lateral de las glándulas mamarias. Las crías pueden reproducirse ya en su primer año, y tienen una esperanza de vida de unos 4-6 años. ¡Así que haz cálculos! ¿Cuántas crías puede llegar a tener una hembra a lo largo de su vida?

En nuestro territorio tienen pocos depredadores, solo los zorros y alguna ave rapaz.

IMPACTO EN LA BIODIVERSIDAD AUTÓCTONA

Este mamífero es originario de América del Sur y su nombre proviene del mapuche 'kóypu', que significa rastro de agua, debido a su forma de nadar. Los nativos sudamericanos lo capturaban como alimento y para aprovechar su piel. Ha sido introducido en varias partes de Europa y otras regiones del mundo en granjas de cría por su valor en la industria peletera. La piel del coipú es densa y suave, lo que la ha hecho muy apreciada para la elaboración de abrigos y otros artículos de piel. La primera vía de entrada a Europa, documentada a finales del siglo XIX, fue fruto del escape o liberación intencionada desde granjas peleteras establecidas en el continente, lo que les permitió vivir en estado salvaje.

Se trata de una especie exótica invasora y forma parte de la lista de las 100 especies exóticas invasoras más nocivas de Europa, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Tanto en Cataluña como en España ha sido declarada como especie invasora desde el año 2013 (Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto). Se cree que la población actual en Cataluña se estableció mediante la colonización de ejemplares procedentes de Francia, y se ha observado un crecimiento progresivo de la población desde los años 2013-2014. Es una especie ampliamente distribuida en el noreste de Girona; desde el Alt Empordà se han extendido ejemplares por las cuencas fluviales de la Muga, el Fluvià y el Ter, y ya han llegado al Ripollès, la Selva, el Pla de l’Estany, la Garrotxa, el Gironès y el Baix Empordà. Se calcula que en tramos del Fluvià o la Muga se pueden encontrar hasta una decena de coipús por kilómetro.

¿Cuál es la diferencia entre una especie exótica y una especie invasora?

Las especies exóticas son aquellas que se introducen en un medio del cual no son originarias.

Aquellas especies exóticas que logran superar las diferentes etapas de introducción, establecimiento y expansión en un nuevo ecosistema es lo que llamamos fauna o flora invasoras. Las especies invasoras interfieren en la dinámica natural del nuevo lugar y desencadenan cambios ecológicos que suponen una amenaza para la diversidad biológica autóctona.

Desde hace unos años, este mamífero amenaza el equilibrio ecológico, especialmente de los ecosistemas acuáticos y las zonas de ribera. También tiene un gran impacto negativo en la agricultura, afectando a diferentes tipos de cultivos, especialmente el del arroz. Su actividad de excavación para construir galerías o buscar alimento puede alterar los márgenes de los ríos y los canales de drenaje, causando inestabilidad en las orillas, además de afectar prados y cultivos cercanos al agua, y degradando los sistemas de riego.

Cuando se alimenta, solo consume los tallos subterráneos y los brotes jóvenes de las plantas, dejando el resto. Esto significa que consume una gran cantidad de vegetación acuática, lo cual lleva a la disminución de especies vegetales autóctonas. Una de las plantas más afectadas ha sido el jonc florit, una especie en peligro de extinción que se encuentra de forma localizada en las comarcas del Empordà, y que ha ido desapareciendo de la zona de arrozales del Baix Ter. También afecta a otras especies animales al reducir la superficie utilizada por las aves acuáticas para anidar, y daña las áreas de desove de los peces. Además, al remover la vegetación del suelo aunque no se la coma, provoca la erosión de las riberas, arroyos y humedales.

Coipú ensenyant els incisius de color ataronjat. INaturalist (CC-BY-NC).

Finalmente, no debemos olvidar las consecuencias negativas para la salud humana y de otros animales, ya que puede actuar como reservorio y/o vector de enfermedades infecciosas y parasitarias como la leptospirosis, la fasciolosis, la hidatidosis, la tuberculosis y la septicemia..

Ante esta situación, se ha establecido una estrategia desde el departamento de Acción Climática que contempla un plan de gestión de contención y control del coipú. En consecuencia, se considera prioritario limitar la expansión hacia las cuencas del sur y hacia las cabeceras fluviales que ocupa actualmente, así como reducir la densidad de la población para evitar los daños sobre hábitats sensibles.

Coipú. © Gencat.cat

El único método efectivo del que disponemos para combatir la propagación de esta especie y minimizar los daños que provoca es la captura selectiva mediante trampeo o mediante arma de fuego. Esto se lleva a cabo a través de campañas de captura y control de la población realizadas por el Cuerpo de Agentes Rurales y otros profesionales.

El coipú no ha podido ser erradicado de ningún otro lugar en el mundo, excepto de una isla: Gran Bretaña. El coipú fue introducido en la isla a principios del siglo XX principalmente por su valor en la industria peletera. Llegaron a contarse alrededor de 200,000 ejemplares. Durante las décadas de 1960 y 1970, se implementaron extensos programas de erradicación mediante un equipo permanente de tramperos profesionales. Desde finales de la década de 1980 hasta el día de hoy, se considera que los coipús han sido erradicados de la naturaleza salvaje en Gran Bretaña. Esto ha permitido la recuperación de las poblaciones de fauna y flora locales que antes eran afectadas por esta especie invasora. Actualmente se realiza un seguimiento para evitar su reintroducción.

En el resto de países europeos, a pesar de los grandes esfuerzos invertidos en naciones como Francia y Alemania, las campañas de erradicación no han tenido éxito. La erradicación del coipú es considerablemente más compleja que en el caso de Gran Bretaña, principalmente porque no se trata de una isla y su densidad de población original se recupera rápidamente debido a fenómenos de migración desde áreas adyacentes.

Ejemplar de coipú capturado en la demarcación de Girona. © Gencat.

El coipú es un animal fascinante que ha encontrado su lugar en los hábitats acuáticos del Empordà, pero desafortunadamente no ha sido bienvenido debido a su impacto en los ecosistemas invadidos. No debemos olvidar que nosotros, la especie invasora por excelencia, somos responsables no solo de la introducción del coipú, sino también de otras especies invasoras como el visón americano. Este último, de manera similar al coipú, llegó a nuestras tierras impulsado por la industria peletera y ahora representa una amenaza para los ecosistemas y otras especies nativas. Según EXOCAT, una extensa base de datos de especies exóticas e invasoras presentes en Cataluña, en este momento hay cerca de 1700 especies exóticas, de las cuales unas 200 (el 12%) son invasoras. Los animales más pequeños o las plantas pueden causar un impacto aún mayor en el ecosistema local. De hecho, la mayoría de los intrusos son plantas, como la conocida hierba de la pampa, presente en la playa de Pals y aún en muchos jardines particulares como planta ornamental. 

Con el cambio climático estamos acelerando el proceso de invasión de especies que pueden ser perjudiciales para la biodiversidad. Las zonas más alteradas por nuestra actividad son propensas a atraer más especies que no tienen depredadores naturales, mientras que los ecosistemas con una alta biodiversidad son menos susceptibles a las invasiones biológicas.

A nivel global, según un reciente estudio de la ONU, el ser humano es responsable de la introducción de más de 37,000 especies de animales y plantas exóticas en regiones de todo el mundo (más de 3,500 son invasoras). La UICN considera que las invasiones biológicas constituyen la segunda causa más importante de extinción de especies, después de la destrucción de los hábitats naturales.

Si encuentras un coipú, ¡llama a los agentes rurales! 972 405 340


Data de creació de l’article: 7/3/2024.

Foto de capçalera: Coipú. © Shivainc via Pixabay.

NO BAJAMOS LA GUARDIA

Necesitamos tu apoyo para poder seguir defendiendo y alertando sobre las diversas amenazas que tienen lugar en la Playa de Pals.

Te ha gustado este artículo? Ponte al día con nuestro boletín, suscríbete aquí.

Comparte el artículo

ES